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Foursquare, l’avenir de la géorecommandation ? (part2)

Retrouvez la première partie de cet article : Foursquare, l’avenir de la géorecommandation ? (part1)


L’avenir de Foursquare est sans doute assuré, tant le potentiel est énorme et ses soutiens importants.

Reste à régler la question de la base de données de lieux. Aujourd’hui enrichie par les utilisateurs eux-mêmes, il n’en a pas toujours été ainsi. Le service a d’abord été lancé dans un nombre limité de grandes villes nord-américaines, avant de s’ouvrir aux grandes villes mondiales, puis de passer réellement international en ouvrant totalement la possibilité d’ajouter de nouveaux lieux. En septembre 2009, Vancouver est la première ville a être « peuplée » par les utilisateurs de Foursquare, plutôt que par la start-up elle-même, en prévision des JO d’hiver. Aujourd’hui chacun peut rajouter autant de lieux qu’il le désire ; la procédure est extrêmement simple et sans validation de la part du service. Les utilisateurs peuvent de plus signaler un double, une adresse inexacte, un lieu fermé, afin de tenter de réguler la base de données.

Malheureusement une base laissée entre les mains des utilisateurs, si elle s’enrichit énormément, est très difficile à réguler. Foursquare ne déroge pas à la règle – et il en est sûrement de même pour ses concurrents – on se retrouve avec de nombreux doubles, des adresses ou positions GPS inexactes ; il est souvent difficile de faire un choix pertinent entre plusieurs possibilités pour le même lieu. On peut imaginer que ces problèmes se régleront petit à petit, le nombre d’utilisateurs grandissant et les business locaux se prenant au jeu. Reste que la question est posée : comment assure l’intégrité des données locales, élément essentiel dans la réussite des services géo-localisés ?

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Foursquare, l’avenir de la géorecommandation ? (part1)

Qui n’a jamais cherché un bar sympa dans un quartier qu’il ne connaissait pas ? Qui n’a jamais voulu essayer un nouveau resto plutôt que d’aller toujours aux mêmes endroits ? Qui n’a jamais découvert le lendemain que des amis pas vu depuis un bail prenaient un verre dans la rue à côté d’où il dînait ? Et si tout ça était bientôt du passé ?

La possibilité de fournir des services locaux – que ce soit des recommandations, des réductions, des offres spéciales, etc – est au coeur des pré-occupations des nombreux pros du web, et plus particulièrement des entrepreneurs, depuis quelques années. Alors qu’obtenir de l’information du monde entier est aujourd’hui pratique courante, l’accès à de l’information locale pertinente est toujours une difficulté. Bien-sûr il est possible de lire en ligne son quotidien régional, ou les news de sa mairie ; mais comment savoir quel est le meilleur resto dans la ville où vous passez vos vacances, voire juste quelques heures sur la route des vacances ?

Certains achetaient les guides touristiques bien établis, en essayant de se rapprocher de leur sensibilité personnelle (Routard ou Michelin), d’autres parcouraient les forums avant leur départ ; la solution idéale étant bien souvent de demander ses amis, on les connaît, on sait si on aimera ce qu’ils ont aimé ou si au contraire il vaut mieux éviter leur bar préféré. Reste que ça n’est pas forcément très simple d’interroger tous ses amis et connaissances avant de partir, et ça l’est encore moins si on ne cherche qu’un resto dans un coin précis, 20 minutes avant de passer à table. Des entrepreneurs web se sont donc lancés dans l’aventure, un tas de sites de recommandations géographiques ont vu le jour, Google a tourné Maps en annuaire localisé… Mais deux principaux problèmes persistent : la base de lieux est bien souvent trop faible, et, surtout, je veux savoir où vont mes amis et contacts et ce qu’ils en pensent ; parce que même autour de chez moi j’ai pu rater LE pub, à fréquenter le jeudi alors qu’il était très moyen le vendredi où j’y ai mis les pieds.

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